Reino Unido endurecerá los controles en Internet.
Publicado por Txema a las 11:37 en Alertas

SpamEl Reino Unido endurecerá los controles en Internet y en los videojuegos para proteger a los niños de contenidos violentos o explícitamente sexuales. Por el momento es tan sólo un proyecto, fruto de un estudio encargado por el primer ministro británico, Gordon Brown, apenas desembarcó en el cargo.

En una iniciativa muy del rigorismo moral que le caracteriza, Brown le encargó el informe a Tanya Byron, una psicóloga infantil célebre por interpretar una especie de ‘Supernanny’ en la televisión británica.

Byron ha investigado durante meses el estado de la cuestión y su estudio no arroja conclusiones demasiado sorprendentes. Viene a decir que los padres no tienen herramientas para controlar lo que ven sus hijos en Internet y que el Gobierno debe ponerse manos a la obra para proporcionárselas.

Entre las medidas que propone el informe, está por ejemplo que el Estado forme a los padres sobre cómo instalar filtros que bloqueen páginas con contenidos inadecuados. La tecnología existe, pero según Byron ni la conoce el gran público ni se ha desarrollado lo suficiente.

‘Inmigrantes en Internet’.

El documento, que adelanta en su edición de hoy el diario “The Guardian”, repara también en los videojuegos y considera insuficiente la clasificación actual, que divide los productos en sólo dos clases: los aptos para todos los públicos y los apropiados sólo para mayores de 18 años. Esto debe cambiar, según Byron, y dar paso a una clasificación mucho más matizada, con varias categorías y con una descripción detallada del contenido del juego en cuestión.

Por otra parte, el informe llama la atención sobre un problema de puro sentido común: los hijos se mueven con mucha más soltura por Internet que sus propios padres. En una expresión muy gráfica, Byron dice que los progenitores son “inmigrantes en Internet”, mientras que sus cachorros actúan como “nativos”, lo que hace aún más complicado ponerle puertas al campo de la red de redes.

Los filtros no son la única solución que propone el informe, que advierte de la necesidad de establecer códigos deontológicos para redes sociales como Facebook, MySpace o Bebo. Las normas deberían incluir cláusulas que protejan la intimidad y que adviertan de posibles contenidos dañinos.

“La preocupación de los padres por el riesgo y la seguridad de sus hijos en las calles han llevado a crear una generación de niños que viven de puertas adentro”

Este tipo de redes han estado en el epicentro de la polémica en los últimos meses en el Reino Unido, al hilo de los suicidios en cadena de varios adolescentes en el pueblo galés de Bridgend. Tal vez por ello, el informe de Byron repara también en este triste asunto pidiendo un retoque en el Código Penal que declare ilegal asistir al suicidio por Internet.

“Es irónico”, dice la autora del informe, “pero la preocupación de los padres por el riesgo y la seguridad de sus hijos en las calles han llevado a crear una generación de niños que viven de puertas adentro, donde se puede decir que están expuestos a una nueva gama de riesgos y de peligros”.

Una impresión reforzada por un informe de Naciones Unidas, publicado hace menos de un mes, que dice que el Reino Unido es el país desarrollado donde los niños pasan por más problemas durante su infancia.

El informe de Byron no es vinculante y sus propuestas tendrán que pasar un duro proceso en las dos cámaras del Parlamento, lo que hace dudoso que se aprueben a lo largo de la presente legislatura, que podría concluir en mayo del año que viene.

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Llega el Internet Explorer 8.
Publicado por Txema a las 21:02 en Microsoft

Microsoft.Cuando mucha gente todavía no se ha pasado a la versión 7 de Internet Explorer, Microsoft nos sorprende adelantando la publicación de la primera beta de su nuevo navegador de internet, Internet Explorer 8.

A pesar de que todavía no es capaz de pasar las pruebas de compatibilidad de navegación, esta beta sí que nos permite que vayamos conociendo las novedades más importantes de este navegador, que se resumen en una palabra: integración.

Microsoft, consciente del dominio de su principal rival, Google, en aplicaciones para Internet, contraataca incorporando sus propias aplicaciones en los menús contextuales del navegador.

Así, gracias a los Activities, podremos obtener información relativa a sitios webs, o incluso lugares, con tan sólo pulsar sobre una palabra y pedir a Live Maps de Microsoft, competencia directa de Google Maps, que nos muestre en un mapa información relativa a la palabra o frase que hemos señalado.

De igual manera, podremos enviar la página que estemos visitando a nuestro blog en Windows Live Spaces con sólo una pulsación del botón derecho del ratón.

También dispondremos de una ayuda a la navegación con “Discover with Me.dium”, un servicio de recomendación de páginas similares a la que estamos visitando basadas en la votación de los usuarios. Curiosamente, la opción de búsqueda contextual sí que apunta a Google.

En lo que respecta a aplicaciones de terceros, Internet Explorer 8 incorpora los llamados WebSlices, pequeñas pestañas en las que podremos recibir información actualizada y personalizada de sitios web como Facebook o Ebay, mostrada como pequeñas ventanas con información relevante en tiempo real.

Otras novedades incluyen mejoras en la herramienta anti physhing, con el nombre del dominio que estamos visitando realmente destacado en negrita, tres sistemas de renderización de páginas diferente para mayor compatibilidad, y más herramientas de desarrollo a disposición de los programadores.

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Telefónica aumenta sus beneficios el 43%
Publicado por Txema a las 10:54 en Microsoft

Telefono.Telefónica ganó 8.906 millones de euros -casi un billón y medio de pesetas- en el 2007, el 43% más que en el año anterior. Las cuentas del cuarto trimestre apenas pusieron ligero freno a un fuerte ritmo de avance anual basado en el desarrollo del móvil y la banda ancha y en la expansión en Latinoamérica, junto a las plusvalías por las ventas de negocios no estratégicos (Endemol, Airwave).

La compañía bate su marca y se alza al primer puesto del mundo por ganancias entre las operadoras integradas de telecomunicaciones. También lidera el ránking de las sociedades españolas no financieras, sólo superada por el grupo Santander, que alcanzó un beneficio de 9.060 millones el pasado año. Los inversores en Bolsa, que recibieron bien estas cuentas, se dejaron llevar más tarde por el pesimismo generalizado. La compañía cedió ayer el 1,43% y el título cerró a 19,45 euros.

El presidente, César Alierta, se mostró especialmente satisfecho porque, al cierre del ejercicio del 2007, Telefónica superaba los 136.000 millones de capitalización bursátil, lo que le situaba en el lugar cuarenta en el listado mundial de empresas, a poca distancia de Google y Cisco y dejando atrás a Coca Cola, el gigante energético E.ON o el financiero Citigroup.

La desaceleración económica no preocupa en absoluto al presidente Alierta que, en multitudinaria conferencia de prensa, ratificó los objetivos de crecimiento del negocio para el presente año. Los ingresos del grupo van a aumentar entre el 6% y el 8%, y su resultado operativo lo hará entre el 13% y el 19%, una vez ajustadas las cifras para no tomar en cuenta los procedentes de operaciones extraordinarias.

«Tenemos negocio en 24 países y si algo sabemos hacer muy bien es el presupuesto, tomando en cuenta las opiniones de todos y trabajándolo de abajo a arriba y de arriba a abajo», explicó. La diversificación geográfica ayuda a compensar las diferentes etapas del ciclo económico que atraviesan las regiones.

Por si quedara alguna duda, el presidente precisó que, en España, está previsto que el crecimiento de los ingresos oscile entre el 2% y el 3,5% anual, y el resultado antes de amortizaciones e intereses presente un avance entre el 6% y el 8%. Y la sequía de los mercados financieros tampoco constituye una preocupación. «Nuestros accionistas pueden estar tranquilos», afirmó Alierta tras recordar que la operadora mantiene la calificación crediticia a la que aspiraba y su deuda neta sólo equivale a dos veces y media el resultado de explotación.

A complacer a los accionistas van dirigidos los compromisos de elevar el dividendo del 2008 a 1 euro por acción y el reciente anuncio de un nuevo programa de recompra de acciones. Hasta el primer semestre del 2009, la compañía adquirirá 100 millones de títulos adicionales (por importe de unos 2.000 millones de euros). «Lo hacemos porque la acción está muy barata», reconoció el presidente.

Entre los hitos recientes, Alierta destacó la «alianza industrial» con Telecom Italia, compatible con la competencia que enfrenta a las dos compañías en mercados como el brasileño. Añadió que la operadora no piensa ir de compras, sino que basa su expansión hasta el 2010 en un crecimiento fundamentalmente orgánico. No obstante, le gustaría adquirir la mitad restante de Vivo en Brasil -que Portugal Telecom no le quiere vender-, así como realizar alguna operación de pequeño tamaño en México y consolidar la participación del 10% en China Netcom.

Telefónica España ha concluido un duro proceso ajuste de plantillas, a lo que dedicó el pasado año 513 millones de euros, frente a los 980 millones de 2006. El número dos de la operadora, Julio Linares, explicó que «el esfuerzo se adelantó a la necesidad».

Plusvalías.

No todo el resultado obtenido por Telefónica procede de la evolución del negocio. Las plusvalías generadas por las ventas de la empresa de contenidos Endemol -1.368 millones, contabilizadas en el tercer trimestre- y de la compañía de seguridad Airwave -1.296 millones, que se apuntaron en el segundo- también contribuyeron a que se disparara el beneficio.

El grupo Telefónica ya suma 228,6 millones de clientes. De ellos, 46,4 millones de accesos se encuentran en España -más que habitantes, lo que se explica por la distinta contratación de líneas de usuarios de fijo y móvil-, 134,1 millones en Latinoamérica y 42 millones en el resto de Europa.

En grandes números, los accesos minoristas de banda ancha registraron un incremento del 28,9% hasta alcanzar a 31 de diciembre los 10,2 millones de conexiones. Y se produjo una notable expansión en los accesos de TV de pago, que superaron los 1,7 millones, lo que supone el 64,3% más que un año antes.

La operadora está respondiendo en España a su mayor desafío. En telefonía fija consiguió ganar 32.801 accesos en el último trimestre del año, lo que frenó el ritmo de caída anual. Pese esa mejora, la pérdida fue de 51.901 clientes en el conjunto del ejercicio. En el negocio móvil nacional, la operadora cerró el año con 50,7 millones de líneas y una ganancia neta de 1,38 millones de líneas, frente a los 1,55 millones de 2006.

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Blu-Ray capaz de descargar material por internet.
Publicado por Txema a las 0:16 en Descargas

Blue ray de Sony.Sony anunció hoy el lanzamiento de dos nuevos modelos de su reproductor de discos Blu-Ray, capaces de descargar de internet material extra, como tráiler de películas y juegos, informó la empresa.

Esta es la primera actualización de los reproductores Blu-Ray desde que Sony le ganó la batalla a Toshiba, que la semana pasada anunció que suspendería la producción y el desarrollo de sus productos con sistema HD DVD.

Toshiba tomó esta decisión después de que Warner Bros Entertainment informara que no iba a lanzar películas en este formato, y que se iba a concentrar en los discos Blu-ray.

Uno de los nuevos modelos de Sony es la reproductora BDP-S350, que llegará al mercado este verano a un precio de unos 400 dólares. Este modelo será el primero en contar con un puerto Ethernet, lo que le permitirá conectarse con banda ancha de Internet.

Sin embargo, no podrá acceder a contenido de Internet de inmediato, pues tendrá que esperar al lanzamiento del software que le permitirá hacerlo, conocido como BD-Live, que saldrá con posterioridad.

Una segunda reproductora, la BDP-S550, estará disponible en el otoño por unos 500 dólares, y tendrá incluido el dispositivo BD-Live.

Ambas reproductoras contarán con una herramienta para mostrar contenidos de imagen-en-imagen (picture-in-picture), que se podrá utilizar para ver el comentario de un director o un actor en una pequeña ventana mientras se ve al mismo tiempo la película.

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Microsoft rebaja el precio de Vista.
Publicado por Txema a las 0:05 en Microsoft

Microsoft.Microsoft ha anunciado una rebaja de entre un 20 y un 40 por ciento sobre el precio de su sistema operativo Windows Vista, que afectará a todas las versiones de consumo, incluídas Home, Premium y Ultimate.

Se trata de la primera rebaja desde que Vista saliera al mercado a comienzos del año pasado, y aunque aún no se sabe con exactitud en qué momento se empezará a aplicar el recorte, se especula con que podría ser cuando salga el primer Service Pack, el cual se espera para los próximos meses.

Lo que es seguro es que los cambios se aplicarán a nivel global, variando el porcentaje rebajado en función del país donde se realice.

Según The Wall Street Journal, Microsoft se ha visto obligado a anunciar estos recortes ante la necesidad de impulsar las escasas ventas que su sistema operativo está cosechando en las tiendas.

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