Monster vuelve a perder datos.
Publicado por Txema a las 23:11 en Alertas

El conocido portal de empleo, que seguramente cuente ahora con más usuarios debido a la crisis, ha pedido a más de 4,5 millones de británicos que cambien sus contraseñas de acceso a su cuenta en Monster tras haber sufrido un robo cibernético calificado como “el mayor de la historia de Reino Unido”. Los expertos en seguridad advierten de que esos datos podrían permitir a los hackers acceder a cuentas bancarias además de ser utilizados en ataques de ‘phishing’.

Los hackers han sido capaces de robar los datos de 4,5 millones de usuarios del portal, incluyendo nombres, códigos de acceso, números de teléfono y direcciones de correo electrónico. Además, se hicieron con datos demográficos básicos. El mayor riesgo que existe del uso de estos datos es que los ciberladrones los usen para abrir cuentas falsas en bancos para retirar los fondos de los clientes.

Es la tercera vez en dos años que la seguridad de Monster es traspasada. En agosto de 2007 la base de datos de Monster.com se infectó con un virus que robó los datos de 1,6 millones de usuarios, la mayoría de los Estados Unidos.

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Paypal cumple 10 años.
Publicado por Txema a las 14:05 en Consumo

PayPal ha cumplido 10 años en los que ha conseguido convertirse en la principal pasarela de pagos de Internet con 165 millones de usuarios en todo el mundo, 50 millones en Europa, y dos millones en España, lo que significa que lo usa uno de cada tres compradores online en nuestro país.

Lo más chocante de esta pequeña empresa, que fue absorbida por eBay en 2002, es que ha sabido ganarse la confianza de los internautas frente a los sistemas creados por grandes entidades como son Visa o MasterCard; y ni tan si quiera Google con su Check Out ha conseguido hacerle sombra.

¿Su secreto? “Somos una forma sencilla y segura de pagar”, asegura Fernando Aparicio, director general de Paypal España, quien está convencido que su fórmula de éxito ha sido resolver en tres clics cualquier transacción y, sin embargo, registrar uno de los niveles de fraudes más bajos de Internet (0,27% de las transacciones). En Europa, Paypal opera con una licencia bancaria para aportar aún mayor sensación de seguridad.

“Es muy difícil encontrar la equilibrio que permite garantizar la seguridad sin complicar la vida al usuario. Es una ecuación complicada”, asegura el ejecutivo, que recuerda que todos los sistemas que han pedido excesivas contraseñas o utilizaban sistemas de certificados han acabado desapareciendo. “Han sido un fracaso total en cuanto a usabilidad”, opina.

Otra gran ayuda es su carácter internacional pues Paypal funciona en 190 países y permite comprar con 19 divisas diferentes, algo muy importante en Internet donde las compras no están limitadas por la geografía. “En España seguimos comprando más en webs extranjeras. Nuestro comercio electrónico es más de importación, aunque el doméstico sigue creciendo”, recuerda Aparicio. Además, Paypal permite elegir el medio de pago ya sea entre distintas tarjeta de crédito o debito, usando la cuenta bancaria o con un saldo depositado en su sistema.

Pero sin duda lo que ha sabido hacer mejor Paypal es quitar el miedo a los pagos en Internet. PayPal, gracias a eBay, ha creado un sistema que permite reclamar las compras que se han realizado a un tercero y además comprueba la identidad de las empresas que admiten su sistema de pago por lo que el comprador tiene la garantía de que sabe quién hay detrás de su compra. “En muchos casos actuamos como un organismo de arbitraje”, apunta el director general de la filial española.

Más comisión.

En este sentido, Paypal parece más preocupado por cuidar al usuario, al comprador, que a las tiendas a quienes somete a unas comisiones mucho mayores que las de los demás sistemas de pago. “Aplicamos una comisión del 2,1% y los pagos gestionados por el banco suponen un 1,8%”, reconoce Aparicio, quien es capaz de vender este inconveniente como una ventaja.

“Incluir Paypal como sistema de pago supone incrementar el volumen de ventas que vas a realizar. Nuestra sistema aumenta los índices de conversión (usuarios que terminan los procesos de compra) hasta el 70% y un 30% de nuestros usuarios dicen que no comprarían en tiendas que no nos acepten como forma de pago”, asegura . “Hay que ofrecer el máximo de opciones a los usuarios”, insiste.

Estos argumentos han convencido ya a 9.000 empresas en España, en la gran mayoría pymes (5.000 de ellos vendedores de eBay), a utilizar su sistema de pago.

Pese a esta historia de éxito, los últimos rumores apuntan a que eBay está dispuesta a deshacerse de alguna de sus filiales y entre los nombres más repetidos además de Skype, también ha sonado Paypal. “Es un año en el va a haber movimientos”, admite Aparicio, quien en seguida añade “pero todo son puros rumores”.

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Wikipedia revisará ‘a priori’.
Publicado por Txema a las 23:14 en Redes

Durante la celebración que tuvo lugar tras la investidura de Barack Obama como presidente de Estados Unidos, el senador Ted Kenney sufrió un desvanecimiento. Sin embargo, la entrada de la Wikipedia referente al político demócrata convirtió un hecho grave en otro irreversible: su fallecimiento. El enésimo caso de vandalismo enciclopédico parece haber agotado la paciencia de la Fundación Wikimedia, editora de la enciclopedia colaborativa: las ediciones anónimas serán revisadas ‘a priori’.

El nuevo sistema por el que se regirá la mayor enciclopedia on line se denominará Flagged Revisions y supone un cambio completo en la filosofía de la Wikipedia: los cambios introducidos por usuarios anónimos deberán ser confirmados por los bibliotecarios (usuarios registrados que cuentan con la confianza de la comunidad y que tienen atribuidas ciertas capacidades ajenas a otros usuarios).

Este sistema ya ha sido probado con cierto éxito en la Wikipedia alemana, aunque no está exento de polémicas. La principal, el tiempo que pasa entre que una colaboración o edición es enviada a la cola y su aprobación por parte de los editores, tiempo que en las pruebas rondó las tres semanas, y eso que el número de artículos y modificaciones en comparación con la edición en inglés es muchísimo menor.

Este movimiento de la Wikipedia se anuncia a la vez que el de otro gigante de la sabiduría, este con décadas y décadas de presencia off line. La Enciclopedia Británica ha decidido dar el salto al 2.0 y permitirá la inclusión y edición de ciertos artículos por parte de los internautas, aunque siempre deberán ser aprobados previamente los editores de la Británica.

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1.000 millones de usuarios.
Publicado por Txema a las 23:11 en Redes

El número de usuarios de Internet en todo el mundo superó los 1.000 millones durante diciembre de 2008, según la firma de investigación ComScore .

China es el país con mayor audiencia al concentrar el 18% del total mundial, es decir, 180 millones de usuarios.

En la segunda posición se encuentra Estados Unidos con el 16,2% y Japón en tercero con el 6% de la audiencia.

“Es un monumento a la creciente comunidad unificada global en la que vivimos y que nos recuerda que el mundo es cada vez más plano”, expresó Magid Abraham, presidente y CEO de ComScore, en su sitio web.

Según estimaciones del estudio, los 2.000 millones de usuarios en línea se alcanzarán pronto, principalmente por influencias como la de las redes sociales.

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Microsoft despedira a 5000 personas.
Publicado por Txema a las 15:31 en Software

La recesión obligó ayer a la compañía informática Microsoft a anunciar la mayor reducción de empleo de su historia, tras registrar una caída del beneficio del 11% en el cuarto trimestre de 2008 (segundo de su ejercicio fiscal). El gigante estadounidense eliminará 5.000 puestos de trabajo durante los próximos 18 meses, el equivalente al 5% de la plantilla, medida con la que espera reducir sus costes operativos en unos 2.200 millones de dólares. Es la primera vez en la historia que Microsoft afronta una reducción de empleo de gran calado.

La crisis ha tardado algo más en manifestarse en las empresas de tecnología y en las de telecomunicaciones que en otras actividades, pero ha llegado con fuerza. Google anunció ayer un beneficio en el último trimestre de 382 millones de dólares (293 millones de euros), lo que supone un batacazo del 68% respecto a los resultados de hace un año. Se trata del primer retroceso en la cuenta de resultados de la trayectoria del buscador californiano, que ha anunciado recientemente que prescindirá de un centenar de empleados en el área de selección de personal.

En el sector de las telecomunicaciones, los avatares de la crisis se dejaron sentir también en la finlandesa Nokia, que en último trimestre del año ganó 15.738 millones de euros, un 19,5% menos, informa Adrián Soto desde Helsinki.

Pero la cara más amarga de la actual recesión en Estados Unidos, el paro, se deja notar especialmente en Redmond, la sede de la empresa fundada por Bill Gates. “Microsoft no es inmune a la crisis”, admitió su consejero delegado Steve Ballmer, en una carta enviada a los empleados en la que explica que el recorte plantilla está motivado “por el deterioro de las condiciones económicas globales, que está debilitando la demanda de ordenadores personales, la inversión en tecnología y obligándole a concentrarse en modelos portátiles de bajo coste”.

Del total anunciado, 1.400 despidos se ejecutarán de inmediato. El anuncio coincidió con la presentación de los resultados del segundo trimestre del ejercicio fiscal 2009, que se adelantó varias horas. Sus ingresos subieron apenas un 2% comparados con los de hace un año, hasta los 16.630 millones de dólares, que suponen 900 millones menos de lo que proyectó la propia compañía.

El beneficio de la firma de Redmond cayó hasta los 4.170 millones, 540 millones menos que en el mismo trimestre de 2007. Los números están por debajo de lo que esperaban los analistas, lo que provocó que sus títulos cayeran un 8% y arrastraran al Nasdaq. El índice se dejó el 2,7% al final de la sesión. Las acciones de Microsoft han perdido la mitad de su valor bursátil durante el último año.

Steve Ballmer insiste en que estas medidas son una “respuesta a las realidades” del mercado y que es “crucial” para adaptar la estructura de costes de la compañía, para así no minar su posición financiera. “El hecho de que crezcamos durante la peor recesión de dos generaciones reflejan los fuertes fundamentos de nuestro negocio y de vuestro duro trabajo”, remacha en la misiva. Los recortes afectarán a los departamentos de investigación y desarrollo, así como al de marketing, ventas, jurídico, financiero, recursos humanos y tecnología de información. También cortará gastos de viaje y eliminará premios. Así espera ahorrar 1.500 millones anuales en costes operativos y 700 millones en gastos de capital.

Los números de Microsoft revelan, según los analistas, los problemas por los que atraviesa la economía. Y están en línea con los decepcionantes resultados de eBay e Intel. Sin embargo, contrastan con los de IBM y Apple, que de momento se mantienen a flote aunque reconocen que la situación es difícil.

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