La UE investiga a Google por monopolio.
Publicado por Txema a las 19:15 en Buscadores

La Unión Europea examina a Google tras las denuncias de tres competidores en el mercado europeo por supuesto monopolio, aunque matizó que no se trata de una investigación formal “por el momento”, según dice un comunicado enviado por el Ejecutivo comunitario.

Las demandantes son las webs ejustice.fr, Foundem y Ciao! según informa Google en su propio blog.

La denuncia ante la Comisión anti monopolio de la UE está basada en que los tres sitios se sienten despreciados por Google en sus búsquedas. En declaraciones a la BBC esta mañana, un portavoz de Foundem aseguró que Google acapara el 90 por ciento del mercado de búsquedas on-line y se ha convertido en la puerta de entrada a Internet, lo que confiere a la compañía el control de todo lo que los usuarios encuentran al utilizarlo.

Desde Foundem  se quejan de que cuando los usuarios buscan algo en Google que quieren comprar o encontrar, “puedes encontrar en los lugares más altos de la búsqueda las páginas que Google quiere por comparativas de precios. Además te muestran vídeos que forman parte del propio servicio de Google”.

La compañía de California se defiende las acusaciones negando que esté acabando con la competencia o perjudicando a sus rivales. Julia Hotz, en el blog de la compañía, asegura que “nuestro negocio funciona según el interés de nuestros usuarios y socios y está en regla con toda la normativa europea”.

La ejecutiva de Google también destaca que la queja de Ciao, con la que siempre había mantenido “una buena relación”, no se produjo hasta que la “web” fue adquirida por Microsoft, en 2008.

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Todos contra Google.
Publicado por Txema a las 20:18 en Buscadores

La mayor compañía multinacional de la era preinformática ni siquiera pudo imaginarse todo el poder y el vigor económico que hoy posee Google. Esta palabra -Google- de sonido infantil abarca mucho más que el buscador de internet que emplea más del 90% de los españoles, pues incluye comunicaciones íntimas y profesionales a través de Gmail, los escritos e imágenes recogidos en Blogger, además de vídeos en YouTube, libros y noticias, o el rastro de las búsquedas de cientos de millones de personas, una información muy valiosa sobre sus intereses, gustos y deseos.

Con toda esta artillería, la posición de Google parecía inatacable. Sin embargo, la empresa creada por dos estudiantes de doctorado en la universidad californiana de Stanford -Larry Page y Sergey Brin- ha sufrido esta semana dos embestidas muy fuertes, aunque las críticas vienen de muy atrás.

La primera procede del país que más quebraderos de cabeza le está dando, China, donde ha sido víctima de unos ciberataques a su estructura corporativa con resultado de «robo de la propiedad intelectual», según un comunicado oficial de la compañía. No es el primer roce que tiene en el país asiático, con el Gobierno y también con los activistas pro derechos humanos, que acusaron a la empresa de someterse al control sobre las páginas web de los disidentes dictado por el régimen de Pekín.

Y el segundo aviso tiene su origen en la queja de los editores de diarios y revistas alemanes, que han denunciado a Google por los derechos de reproducción de material propio, lo mismo que hicieron antes italianos y belgas. Según los empresarios germanos, la compañía estadounidense ingresa al año, sólo en Alemania, 1.200 millones de euros por la publicidad que aparece al lado de los resultados de las búsquedas. Y ellos piden una parte del pastel, un porcentaje a convenir sobre los ingresos derivados de la consulta a sus contenidos.

En el mismo sentido se pronuncia la Asociación de Editores de Diarios Españoles, AEDE, que exige «el respeto al contenido de los periódicos, protegido tanto en la parte informativa y editorial como en la publicidad por las leyes de la propiedad intelectual y de defensa de la competencia. Y este es un punto de partida esencial para negociar un acuerdo equilibrado con Google». Ellos quieren negociar en vez de pleitear, o como dice del director general de AEDE, Ignacio Benito, «antes de llegar a un proceso judicial, preferimos explorar otras vías».

Como tantas otras veces, fue el empresario australiano Rupert Murdoch, dueño entre otros ‘The Times’ de Londres y del neoyorquino ‘The Wall Street Journal’, quien abrió el debate a principios de 2009. Una discusión muy viva que puede cambiar el panorama de los medios de comunicación.

100 millones de ‘clicks’

Murdoch insiste en que «el buen periodismo cuesta dinero», y se queja de que el agregador Google gana millones en publicidad sin producir contenidos -sólo un 5% de los que aparecen en sus resultados-, mientras que a los periódicos de los que coge las noticias no les llega un céntimo de la red.

El temperamental magnate se solivianta cuando habla de ‘The Wall Street Journal’, un periódico que tiene contenidos libres y de pago, y de la manera en que Google News se salta esa frontera, pues si el internauta teclea en el buscador el titular de una noticia de ese periódico tendrá acceso a todo el texto sin pagar un céntimo.

Desde Google, por contra, en una declaración hecha a este periódico, insisten en que «son los medios los que deciden qué tipo de información quieren que aparezca y qué datos se indexan. No registramos nada que el editor de contenidos no quiera. Si nos dicen que no desean incluirlos, nosotros seguimos sus instrucciones».

El consejero delegado de la compañía californiana, Eric Schmidt, antes ejecutivo de Apple, argumenta que estar en su buscador aporta un tráfico de visitantes a las webs que de otro modo no tendrían, lo que podría beneficiarles para captar anunciantes. No obstante, el 44% sólo lee los titulares y no pasa a las webs de los diarios, una cifra que también se puede ver con optimismo, porque el 56% que pincha en la versión digital de las publicaciones no es para nada despreciable. En concreto, las empresas de comunicación sumarían unos 100 millones de ‘clicks’ por segundo, siempre según Google.

Por otro lado, dicen los editores, el argumento de Schmidt cojea porque si los internautas pasan por Google News, ¿por qué no poner la publicidad directamente en él en vez de en los periódicos que acoge? ¿No es esto más sencillo y efectivo? De hecho, un tercio de toda la publicidad en internet va a la empresa californiana.

Google, que el pasado viernes presentó sus resultados, obtuvo en 2009 un beneficio neto de 4.610 millones de euros, un 54% más que el anterior, y facturó unos 16.500 millones de euros, un 8% sobre sus resultados de 2008. En su salida a Bolsa, en mayo de 2004, la acción empezó el día cotizando a 85 dólares y terminó en 100, una jornada en la que más de 22 millones de títulos cambiaron de manos. En la actualidad, la acción está a unos 585 dólares.

La subida ha hecho a sus primeros socios inmensamente ricos, aunque en sus oficinas de Palo Alto, California, todavía visten con camisetas, jerseys y pantalones chinos, dentro de unas instalaciones con toboganes y piscina. No importa que algunos de sus empleados tengan dinero para comprar trajes y vestidos hechos a medida por los mejores modistos del mundo.

El gigante digital, cuyo eslogan es ‘Don’t be evil’ (No hagas el mal), ha proyectado un ‘Google Way of Life’ basado en la idea de que sus 12.000 empleados se lo pasan bien trabajando, sin importarles las horas, lo que algunos de ellos enseguida se apresuraron a negar con sus propios medios, a través de blogs principalmente.

Mientras estos jóvenes hijos de la red reinventaban los negocios en internet, los clásicos editores de prensa, a juicio de Murdoch, se estaban «quedando dormidos». El presidente de la News Corporation despertó y empezó a cobrar por buena parte de los contenidos en ‘The Wall Street Journal’, y planea hacer lo mismo con el londinense ‘The Times’, seguramente la próxima primavera.

Obligados a entenderse

El también económico ‘The Financial Times’ deja acceso libre hasta diez artículos al mes: quien quiera más tiene que pasar por caja. Como los lectores de este diario son profesionales que necesitan su información, el cobro parece lógico. Ahora, ¿puede hacerse lo mismo con el lector que no precisa la información para trabajar?

En el diario de mayor prestigio del mundo, ‘The New York Times’, piensan que sí, y a partir de 2011 utilizarán con sus 17 millones de seguidores un sistema similar al del ‘Financial Times’. ¿Qué pasará con Google News? ¿También ofrecerá el libre acceso a esos contenidos?

Si a principios de 2009, el centenario ‘The Christian Science Monitor’ de Estados Unidos se despedía de su versión en papel, como ya habían hecho otros diarios estadounidenses, ahora el grupo británico Johnston Press, propietario de 300 medios, anuncia que en algunas ediciones ‘online’ de sus diarios sólo se podrán ver los titulares y dos o tres líneas de la noticia, cuya versión completa sólo estará en el formato tradicional.

Paloma Arribas, del bufete Abril Abogados, expertos en propiedad intelectual, cree que «Google está condenado a entenderse con los titulares de los derechos, porque no hay que olvidar que no es un creador de contenidos y sin embargo se enriquece con ellos. Recordémoslo: sin contenidos no hay publicidad». De hecho, Google ya paga a otros proveedores, como Páginas Amarillas.

Microsoft y Murdoch planean desde al menos noviembre una alianza para que los medios del australiano figuren en el buscador de la compañía de Bill Gates, Bing, y no en Google. Por otro lado, Microsoft y Apple, viejos rivales, están negociando para que las búsquedas desde el móvil iPhone se hagan también a través de Bing.

Y por si no bastara en una semana movida como pocas, esta que hoy acaba, Apple ha dicho por boca de su presidente, Steve Jobs, que quiere «el dinero de los medios clásicos». ¿Cómo va a conseguirlo?A través de un nuevo producto, el Tablet, un lector electrónico con conexión a internet que saldrá la próxima semana y desde el cual se leerán los diarios bajo pago, de un modo parecido a como se compran las canciones en iTunes, una a una si se quiere.

Jobs, el pasado jueves, se mostró eufórico. Según el carismático ejecutivo, Tablet cambiará el negocio en los libros, los diarios y revistas y la televisión. El futuro, como siempre, está a la vuelta de la esquina.

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Los niños buscan sex y porn.
Publicado por Txema a las 23:20 en Buscadores

Los niños de menos de 12 años de todo el mundo buscan más los términos “sex” y “porn” que las comunidades creadas para ellos como el Club Penguin de Disney. Está claro que los más pequeños quieren crecer muy rápido y Internet no se lo pone difícil. Otras palabras que destacan entre los niños hasta los 12 años son Google, Facebook o YouTube donde buscan contenidos, interactúan con sus amigos o reproducen vídeos de sus artistas, cantantes o humoristas preferidos.

Dentro de las palabras más buscadas por los chavales menores de 12 años están entre las favoritas “sex” y “porn”. Pero la cuestión es más preocupante si vemos que son los más pequeños – de 7 años para abajo – quienes tienen entre sus preferencias a la hora de buscar el término “porn”, según un listado de Symantec.

De hecho, hasta los 18 años, las palabras “sexo” o pornografía en inglés (“porn”) ocupan el cuarto lugar entre los más buscados. Por encima destacan sitios web tan conocidos como YouTube -en primer lugar en todos los parametros de edad- Google o Facebook, tres de los gigantes que también enganchan a los más pequeños. Para sacar estas conclusiones se tuvieron en cuenta 14,6 millones de búsquedas.

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Google se ofrece como aliado de la prensa.
Publicado por Txema a las 23:48 en Buscadores

¿Quién está acabando con tantos medios de comunicación tradicionales? ¿Buscadores como Google o el mismo modelo de negocio de Internet? En una semana de duras acusaciones vertidas por el magnate de la comunicación Rupert Murdoch, el consejero delegado de Google, Eric Schmidt, ha decidido responder a esas preguntas a través de un artículo de opinión publicado, precisamente, en un diario de Murdoch, Wall Street Journal. Según Schmidt, la situación de la prensa “es la de una tecnología tradicional luchando por adaptarse a un mundo nuevo y dañino”. Y añade: “Es una historia ya familiar: la de la llegada de la radio y la televisión, que comenzó el descenso de la circulación de los periódicos”. Asimismo, ofrece la empresa que lidera como un aliado, y no como un antagonista.

En Internet, la circulación de una web se traduce en ingresos publicitarios. Cada mes, a través de Google se canalizan 4.000 millones de visitas a otros sitios, una gran fuente de beneficios.

Google mantiene sus argumentos de cabecera: nadie está obligado a aparecer. Cualquier medio de comunicación puede retirarse de Google News. Además, esta semana, ese portal ha comenzado un programa según el cual los medios podrán ofrecer a través de él cinco noticias gratis y cobrar una suscripción a partir de la sexta. Schmidt se permite incluso citar a Murdoch, que en una conferencia en Washington definió a los buscadores de noticias como ladrones de información. “Tal y como Murdoch ha dicho, es la complacencia de los monopolios pasados, y no la tecnología, lo que supone una amenaza real a la industria de la información”. Renovarse o morir. Y Google se ofrece a ayudar.

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Microsoft ya tiene su propio Google.
Publicado por Txema a las 22:48 en Buscadores

Después de incontables intentos, Microsoft ha decidido atacar a Google con la única arma que le quedaba por emplear: un buscador muy similar al de su principal competidor. Bing es una página diseñada de forma parecida a Google.com: interfaz sencillo, opción de navegar visionando imágenes, posible localización de búsquedas en un mapa y publicidad relevante y relacionada con las búsquedas realizadas por el internauta.

En principio, Bing iba a nacer el miércoles, pero Microsoft ha decidido ponerlo en marcha hoy, con la pretensión de hacerle sombra a sus competidores y ganar terreno en el mercado de las búsquedas. “Hoy en día, los buscadores desempeñan un trabajo decente a la hora de navegar en la red y encontrar información”, dijo Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft, en un comunicado. “Pero no desempeñan un buen trabajo a la hora de permitir a la gente utilizar la información que encuentran”.

Bing es un buscador que la empresa define como un “dispositivo de decisión”, un buscador que “ofrece grandes resultados, ofrece un servicio más organizado, simplifica el trabajo y proporciona comprensión, abriendo el camino a decisiones más rápidas y seguras”. Microsoft tuvo este producto en pruebas durante meses. En principio registró el dominio Kumo, pero al final se ha decantado por Bing, una palabra vacía de significado, como es habitual en otros buscadores.

La conclusión inicial de algunos expertos informáticos es que Bing es una gran mejora, pero no respecto al mercado de los buscadores en general, sino respecto a anteriores productos de Microsoft, como MSN.com o Live.com. “Aunque Bing es, sin duda, el mejor buscador de Microsoft hasta la fecha, aun carece de algo decisivo que nos haga abandonar Google”, dice Scott Gilbertson, de la página web Monkey_Bites, asociada a la revista Wired.

Otra revista especializada, CNet, lo define como un buscador decente, pero “no consistentemente superior a Google”. “En muchas búsquedas (no las propuestas por Microsoft), los resultados de Google eran más relevantes y útiles”, añade.

Las principales novedades de Bing son el hecho de que la página ofrezca una serie de búsquedas relacionadas: si uno busca la palabra “patata”, el buscador propone también términos como “carne con patatas” o “variedades de patata”. Además, graba el historial de búsquedas de la propia dirección IP y lo muestra en pantalla como un breve y reducido historial.

Microsoft ha querido aunar en el buscador diversos servicios en los que Google no ha ganado mucho terreno en los últimos años, como el de las búsquedas de vuelos y hoteles. Además, ofrece búsquedas concretas sobre asuntos médicos, como sintomatología, tratamiento o imágenes.

Lo realmente positivo de Bing, como algunos expertos han descrito en diversos blogs, es que puede servir para reavivar la competición entre buscadores. “Independientemente de que gane o no la guerra de los buscadores, la competición es muy buena para el resto de Internet”, dice Michael Arrington en TechCrunch. “Google necesita un empujón para innovar más”.

Hasta el momento, Google se mantiene líder de las búsquedas online con un 64% del mercado norteamericano, y trabaja intensamente en nuevos productos a añadir a su ya clásico buscador. Yahoo queda en segundo puesto, con un 20% de las búsquedas. Microsoft no supera el 8 según la medidora comScore.

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