China bloquea a Google.
Publicado por Txema a las 6:09 en Alertas

El gobierno chino bloqueó parcialmente este domingo los servicios de telefonía móvil de Google, según informó hoy la empresa estadounidense en la web. La búsqueda en la web de textos, fotos y noticias sigue funcionando, aunque los resultados son filtrados por las autoridades.

Los chinos también siguen teniendo acceso a sus cuentas de e-mail de Google (gmail). A principios de año, Google anunció que quería poner fin a la censura ordenada por el Estado chino para su buscador.

Por su parte, el gobierno en Pekín dejó varias veces en claro que no tolerará el proceder de Google. Desde hace una semana, Google redirige las búsquedas realizadas desde China a un buscador no censurado con sede en Hong Kong.

A través de Hong Kong, los chinos pueden ver los resultados de la búsqueda, aunque sus contenidos sean críticos, pero no pueden abrir las páginas web correspondientes. El portal de videos Youtube, por ejemplo, no funciona en China, al igual que los blogs.

Google preveía la anulación de los servicios de telefonía móvil. Por su parte, el fabricante de teléfonos móviles Morotola anunció hace poco que dotará a sus nuevos “smartphones” para el mercado chino con el buscador Bing de Microsoft.

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Todos contra Google.
Publicado por Txema a las 20:18 en Buscadores

La mayor compañía multinacional de la era preinformática ni siquiera pudo imaginarse todo el poder y el vigor económico que hoy posee Google. Esta palabra -Google- de sonido infantil abarca mucho más que el buscador de internet que emplea más del 90% de los españoles, pues incluye comunicaciones íntimas y profesionales a través de Gmail, los escritos e imágenes recogidos en Blogger, además de vídeos en YouTube, libros y noticias, o el rastro de las búsquedas de cientos de millones de personas, una información muy valiosa sobre sus intereses, gustos y deseos.

Con toda esta artillería, la posición de Google parecía inatacable. Sin embargo, la empresa creada por dos estudiantes de doctorado en la universidad californiana de Stanford -Larry Page y Sergey Brin- ha sufrido esta semana dos embestidas muy fuertes, aunque las críticas vienen de muy atrás.

La primera procede del país que más quebraderos de cabeza le está dando, China, donde ha sido víctima de unos ciberataques a su estructura corporativa con resultado de «robo de la propiedad intelectual», según un comunicado oficial de la compañía. No es el primer roce que tiene en el país asiático, con el Gobierno y también con los activistas pro derechos humanos, que acusaron a la empresa de someterse al control sobre las páginas web de los disidentes dictado por el régimen de Pekín.

Y el segundo aviso tiene su origen en la queja de los editores de diarios y revistas alemanes, que han denunciado a Google por los derechos de reproducción de material propio, lo mismo que hicieron antes italianos y belgas. Según los empresarios germanos, la compañía estadounidense ingresa al año, sólo en Alemania, 1.200 millones de euros por la publicidad que aparece al lado de los resultados de las búsquedas. Y ellos piden una parte del pastel, un porcentaje a convenir sobre los ingresos derivados de la consulta a sus contenidos.

En el mismo sentido se pronuncia la Asociación de Editores de Diarios Españoles, AEDE, que exige «el respeto al contenido de los periódicos, protegido tanto en la parte informativa y editorial como en la publicidad por las leyes de la propiedad intelectual y de defensa de la competencia. Y este es un punto de partida esencial para negociar un acuerdo equilibrado con Google». Ellos quieren negociar en vez de pleitear, o como dice del director general de AEDE, Ignacio Benito, «antes de llegar a un proceso judicial, preferimos explorar otras vías».

Como tantas otras veces, fue el empresario australiano Rupert Murdoch, dueño entre otros ‘The Times’ de Londres y del neoyorquino ‘The Wall Street Journal’, quien abrió el debate a principios de 2009. Una discusión muy viva que puede cambiar el panorama de los medios de comunicación.

100 millones de ‘clicks’

Murdoch insiste en que «el buen periodismo cuesta dinero», y se queja de que el agregador Google gana millones en publicidad sin producir contenidos -sólo un 5% de los que aparecen en sus resultados-, mientras que a los periódicos de los que coge las noticias no les llega un céntimo de la red.

El temperamental magnate se solivianta cuando habla de ‘The Wall Street Journal’, un periódico que tiene contenidos libres y de pago, y de la manera en que Google News se salta esa frontera, pues si el internauta teclea en el buscador el titular de una noticia de ese periódico tendrá acceso a todo el texto sin pagar un céntimo.

Desde Google, por contra, en una declaración hecha a este periódico, insisten en que «son los medios los que deciden qué tipo de información quieren que aparezca y qué datos se indexan. No registramos nada que el editor de contenidos no quiera. Si nos dicen que no desean incluirlos, nosotros seguimos sus instrucciones».

El consejero delegado de la compañía californiana, Eric Schmidt, antes ejecutivo de Apple, argumenta que estar en su buscador aporta un tráfico de visitantes a las webs que de otro modo no tendrían, lo que podría beneficiarles para captar anunciantes. No obstante, el 44% sólo lee los titulares y no pasa a las webs de los diarios, una cifra que también se puede ver con optimismo, porque el 56% que pincha en la versión digital de las publicaciones no es para nada despreciable. En concreto, las empresas de comunicación sumarían unos 100 millones de ‘clicks’ por segundo, siempre según Google.

Por otro lado, dicen los editores, el argumento de Schmidt cojea porque si los internautas pasan por Google News, ¿por qué no poner la publicidad directamente en él en vez de en los periódicos que acoge? ¿No es esto más sencillo y efectivo? De hecho, un tercio de toda la publicidad en internet va a la empresa californiana.

Google, que el pasado viernes presentó sus resultados, obtuvo en 2009 un beneficio neto de 4.610 millones de euros, un 54% más que el anterior, y facturó unos 16.500 millones de euros, un 8% sobre sus resultados de 2008. En su salida a Bolsa, en mayo de 2004, la acción empezó el día cotizando a 85 dólares y terminó en 100, una jornada en la que más de 22 millones de títulos cambiaron de manos. En la actualidad, la acción está a unos 585 dólares.

La subida ha hecho a sus primeros socios inmensamente ricos, aunque en sus oficinas de Palo Alto, California, todavía visten con camisetas, jerseys y pantalones chinos, dentro de unas instalaciones con toboganes y piscina. No importa que algunos de sus empleados tengan dinero para comprar trajes y vestidos hechos a medida por los mejores modistos del mundo.

El gigante digital, cuyo eslogan es ‘Don’t be evil’ (No hagas el mal), ha proyectado un ‘Google Way of Life’ basado en la idea de que sus 12.000 empleados se lo pasan bien trabajando, sin importarles las horas, lo que algunos de ellos enseguida se apresuraron a negar con sus propios medios, a través de blogs principalmente.

Mientras estos jóvenes hijos de la red reinventaban los negocios en internet, los clásicos editores de prensa, a juicio de Murdoch, se estaban «quedando dormidos». El presidente de la News Corporation despertó y empezó a cobrar por buena parte de los contenidos en ‘The Wall Street Journal’, y planea hacer lo mismo con el londinense ‘The Times’, seguramente la próxima primavera.

Obligados a entenderse

El también económico ‘The Financial Times’ deja acceso libre hasta diez artículos al mes: quien quiera más tiene que pasar por caja. Como los lectores de este diario son profesionales que necesitan su información, el cobro parece lógico. Ahora, ¿puede hacerse lo mismo con el lector que no precisa la información para trabajar?

En el diario de mayor prestigio del mundo, ‘The New York Times’, piensan que sí, y a partir de 2011 utilizarán con sus 17 millones de seguidores un sistema similar al del ‘Financial Times’. ¿Qué pasará con Google News? ¿También ofrecerá el libre acceso a esos contenidos?

Si a principios de 2009, el centenario ‘The Christian Science Monitor’ de Estados Unidos se despedía de su versión en papel, como ya habían hecho otros diarios estadounidenses, ahora el grupo británico Johnston Press, propietario de 300 medios, anuncia que en algunas ediciones ‘online’ de sus diarios sólo se podrán ver los titulares y dos o tres líneas de la noticia, cuya versión completa sólo estará en el formato tradicional.

Paloma Arribas, del bufete Abril Abogados, expertos en propiedad intelectual, cree que «Google está condenado a entenderse con los titulares de los derechos, porque no hay que olvidar que no es un creador de contenidos y sin embargo se enriquece con ellos. Recordémoslo: sin contenidos no hay publicidad». De hecho, Google ya paga a otros proveedores, como Páginas Amarillas.

Microsoft y Murdoch planean desde al menos noviembre una alianza para que los medios del australiano figuren en el buscador de la compañía de Bill Gates, Bing, y no en Google. Por otro lado, Microsoft y Apple, viejos rivales, están negociando para que las búsquedas desde el móvil iPhone se hagan también a través de Bing.

Y por si no bastara en una semana movida como pocas, esta que hoy acaba, Apple ha dicho por boca de su presidente, Steve Jobs, que quiere «el dinero de los medios clásicos». ¿Cómo va a conseguirlo?A través de un nuevo producto, el Tablet, un lector electrónico con conexión a internet que saldrá la próxima semana y desde el cual se leerán los diarios bajo pago, de un modo parecido a como se compran las canciones en iTunes, una a una si se quiere.

Jobs, el pasado jueves, se mostró eufórico. Según el carismático ejecutivo, Tablet cambiará el negocio en los libros, los diarios y revistas y la televisión. El futuro, como siempre, está a la vuelta de la esquina.

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Suiza demanda a Google Street View.
Publicado por Txema a las 23:36 en Alertas

La comisión suiza que vigila la protección de datos en la Red ha denunciado ante la Justicia al servicio de Google Street View alegando que ha hecho caso omiso a sus recomendaciones para tratar determinadas imágenes callejeras.

Street View permite navegar virtualmente por determinadas ciudades gracias a una recogida de imágenes reales que hacen sus vehículos. Desde la introducción de este servicio en Suiza este año, la citada comisión ha criticado que pudieran verse matrículas de coches y rostros de peatones, particularmente en las imágenes que se ofrecen cerca de centros educativos, sanitarios o penitenciarios. También preocupó la altura de las cámaras que tomaban imágenes por encima de muros.

La comisión solicitó a Google que retirara el servicio hasta no haber cumplido con sus recomendaciones. Google se negó, alegando la legalidad del servicio y la eficacia de su política de pixelización para evitar el reconocimiento de matrículas y coches.

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Google anuncia su GPS.
Publicado por Txema a las 8:19 en Consumo

Aunque el buscador es su buque insignia, hace tiempo que Google dejó de ser un simple rastreador de la web. La compañía ya lanzó el guante a Microsoft al entrar en el mercado del ‘software on line’. Ahora también anuncia su desembarco en la música por internet, con un servicio de búsqueda de canciones, de entrada solo en EEUU.

Cada vez que Google anuncia una nueva incursión, sus competidores se estremecen. Es el efecto que causa el gigante de internet, que con la bandera de ofrecer un servicio de calidad y gratuito araña mercado allá donde ve negocio. Sus últimas víctimas son los fabricantes de navegadores GPS, cuyos máximos exponentes, Tom Tom y Garmin, sufrieron descalabros en la bolsa tras el anuncio de un sistema de navegación para móviles basado en la cartografía de Google Maps.

La compañía de Mountain View (California) ha diseñado un programa específico para móviles con sistema operativo Android 2.0, propio de Google. De momento, solo estará disponible en EEUU, y únicamente con el teléfono Droid, la alternativa de Motorola al iPhone que se presentó ayer y se comercializará a partir del 6 de noviembre. Google pretende que este programa lo incorporen otros smartphones (teléfonos inteligentes).

Los nuevos planes de Google tuvieron su inmediata traducción en los mercados bursátiles. Las acciones de la estadounidense Garmin perdieron el miércoles el 16%, mientras que la holandesa Tom Tom cerró con una caída del 21%. Ambas compañías seguían ayer en números rojos: en torno al 2% y el 10%, respectivamente.

Cuestión de formato.

La pugna que se avecina tiene mucho que ver con la elección del dispositivo. Aún son mayoría los conductores que para guiarse en sus viajes prefieren aparatos que funcionan únicamente como navegadores GPS. Sin embargo, se abre camino la opción de usar el móvil para esta misma función. Los dispositivos que son solo GPS tienen a su favor que descargan los mapas rápidamente, pero, por contra, las aplicaciones para móviles son más baratas. Pensando en esta tendencia, Tom Tom creó una aplicación para el iPhone (por unos 67 euros), y Garmin presentó el Nuvifone, mezcla de navegador y móvil. Tele Atlas (de Tom Tom) y Navteq (de Nokia) también ofrecen su propia cartografía para móviles. La llegada de Google Maps Navigation puede tambalear este mercado.

De entrada, el nuevo servicio es gratuito. «Obviamente, nos gusta que sea gratis, porque a los consumidores les gusta también», dijo el consejero delegado de Google, Erich Schmidt. Otro punto a favor es que, además de basarse en los mapas de satélite de Google Maps, ofrece fotos a pie de calle de Street View. Al estar conectado a internet, actualiza constantemente los mapas y la información de tráfico (para evitar atascos). El servicio no solo guía por voz, sino que el conductor también puede preguntar por una ruta diciendo el destino en voz alta.

Además de la tecnología GPS, Google tiene otros proyectos en mente. Uno de ellos lo presentó también el miércoles: la búsqueda de música por internet, de momento solo en EEUU. Cuando se busca una canción concreta, la web ofrecerá a partir de ahora enlaces a páginas como Lala e iLike (de MySpace) en las que se podrá descargar la pieza en cuestión.

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Microsoft ya tiene su propio Google.
Publicado por Txema a las 22:48 en Buscadores

Después de incontables intentos, Microsoft ha decidido atacar a Google con la única arma que le quedaba por emplear: un buscador muy similar al de su principal competidor. Bing es una página diseñada de forma parecida a Google.com: interfaz sencillo, opción de navegar visionando imágenes, posible localización de búsquedas en un mapa y publicidad relevante y relacionada con las búsquedas realizadas por el internauta.

En principio, Bing iba a nacer el miércoles, pero Microsoft ha decidido ponerlo en marcha hoy, con la pretensión de hacerle sombra a sus competidores y ganar terreno en el mercado de las búsquedas. “Hoy en día, los buscadores desempeñan un trabajo decente a la hora de navegar en la red y encontrar información”, dijo Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft, en un comunicado. “Pero no desempeñan un buen trabajo a la hora de permitir a la gente utilizar la información que encuentran”.

Bing es un buscador que la empresa define como un “dispositivo de decisión”, un buscador que “ofrece grandes resultados, ofrece un servicio más organizado, simplifica el trabajo y proporciona comprensión, abriendo el camino a decisiones más rápidas y seguras”. Microsoft tuvo este producto en pruebas durante meses. En principio registró el dominio Kumo, pero al final se ha decantado por Bing, una palabra vacía de significado, como es habitual en otros buscadores.

La conclusión inicial de algunos expertos informáticos es que Bing es una gran mejora, pero no respecto al mercado de los buscadores en general, sino respecto a anteriores productos de Microsoft, como MSN.com o Live.com. “Aunque Bing es, sin duda, el mejor buscador de Microsoft hasta la fecha, aun carece de algo decisivo que nos haga abandonar Google”, dice Scott Gilbertson, de la página web Monkey_Bites, asociada a la revista Wired.

Otra revista especializada, CNet, lo define como un buscador decente, pero “no consistentemente superior a Google”. “En muchas búsquedas (no las propuestas por Microsoft), los resultados de Google eran más relevantes y útiles”, añade.

Las principales novedades de Bing son el hecho de que la página ofrezca una serie de búsquedas relacionadas: si uno busca la palabra “patata”, el buscador propone también términos como “carne con patatas” o “variedades de patata”. Además, graba el historial de búsquedas de la propia dirección IP y lo muestra en pantalla como un breve y reducido historial.

Microsoft ha querido aunar en el buscador diversos servicios en los que Google no ha ganado mucho terreno en los últimos años, como el de las búsquedas de vuelos y hoteles. Además, ofrece búsquedas concretas sobre asuntos médicos, como sintomatología, tratamiento o imágenes.

Lo realmente positivo de Bing, como algunos expertos han descrito en diversos blogs, es que puede servir para reavivar la competición entre buscadores. “Independientemente de que gane o no la guerra de los buscadores, la competición es muy buena para el resto de Internet”, dice Michael Arrington en TechCrunch. “Google necesita un empujón para innovar más”.

Hasta el momento, Google se mantiene líder de las búsquedas online con un 64% del mercado norteamericano, y trabaja intensamente en nuevos productos a añadir a su ya clásico buscador. Yahoo queda en segundo puesto, con un 20% de las búsquedas. Microsoft no supera el 8 según la medidora comScore.

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