Los ordenadores mas ecológicos.
Publicado por Txema a las 22:23 en Ordenadores

El criterio medioambiental está cada vez más presente en la industria informática. La creciente concienciación de la sociedad, la cada vez más exigente legislación, el tirón publicitario de lo “verde” o el avance tecnológico han supuesto la creación de ordenadores más ecológicos, o menos contaminantes. Las empresas intentan que sus nuevos modelos sean cada vez más eficientes en el consumo de energía, se reciclen mejor, utilicen componentes menos tóxicos, se recarguen con energía renovable, etc., pero no todas son iguales. Este artículo señala los ordenadores más ecológicos y las marcas convencionales que más tienen en cuenta el aspecto medioambiental y se fija en el impacto ambiental de los nuevos sistemas virtuales de la denominada “nube”.

Los ordenadores más ecológicos Iameco (“Yo soy eco” en inglés): creado por la compañía irlandesa MicroPro Computers, este portátil de pantalla táctil de 15,6 pulgadas genera un 70% menos de dióxido de carbono (CO2) que otro convencional de similares características, gracias a su gran eficiencia energética. El 98% de sus materiales se pueden reciclar y el 20% se pueden reutilizar de forma directa en otros ordenadores, como su carcasa de madera. También usa componentes que facilitan su reparación y actualización, de forma que su vida útil pueda llegar a los diez años, en vez de los tres a cinco años de los convencionales. Los clásicos ventiladores se sustituyen por tubos de cobre y disipadores de calor, con menor consumo energético y un ruido casi nulo. Gracias a este tipo de detalles, es el primer ordenador de su clase en obtener el certificado ecológico de la Unión Europea. Se espera que salga a la venta en septiembre con un precio mínimo de 850 euros.

Recompute: la carcasa de este ordenador de sobremesa es de cartón y su diseño eficiente reduce el uso de materiales, el consumo energético y el ruido para lograr un ciclo de vida sostenible. A pesar de su aparente fragilidad, puede soportar más de 300 kilos de peso. Su importe mínimo es de 477 euros.

Gyy: la empresa de software libre española iUnika presentaba en 2009 este prototipo de portátil de 8 pulgadas. La carcasa, construida con un bioplástico de almidón, harina de maíz y celulosa, era biodegradable y tenía placas solares para recargar su batería. Sin embargo, la empresa ha desaparecido y se ha quedado en una bonita idea.

PlantBook: los coreanos Seunggi Baek y Hyerim Kim proponían este diseño de portátil que imita una planta (de ahí su nombre) al enrollarse como un tronco de bambú y utilizar el agua para recargarse gracias a una pila de combustible que utiliza electrólisis.

Ordenadores de marcas convencionales: ¿cuáles son los más ecológicos?

La organización ecologista Greenpeace publica desde hace varios años diversos informes que evalúan el comportamiento medioambiental de los principales fabricantes de ordenadores y teléfonos móviles. En su última edición de la ‘Guía para una Electrónica más verde’, lanzada en noviembre de 2011, solo dos compañías aprobaban: HP, con 5,9 sobre 10, y Dell, con 5,1. Se quedaban cerca del aprobado Nokia (4,9), Apple (4,6) y Philips (4,5). Las marcas con peor nota eran RIM (1,6), Toshiba (2,8), LG Electronics (2,8) y Acer (2,9).

En la última Encuesta de Electrónica Verde, dada a conocer a principios del año pasado, Greenpeace invitaba a 21 marcas a probar algunos de sus modelos en siete categorías. En ordenadores de sobremesa ganaba como el más ecológico el HP Compaq 6005 Pro Ultra-slim, en portátiles el Asus UL30A, en netbooks el Acer TM8172, en monitores el Asus VW-247H-HF, en teléfonos móviles el Samsung GT-S7550 (Blue Earth), en televisores el Sharp LC-52SE1 y en teléfonos inteligentes el Sony Ericsson Aspen (M1i). Algunas de estas compañías sacan modelos en los que el adjetivo ecológico cobra protagonismo. El Samsung NC215S funciona con los paneles solares de su cubierta, el Toshiba Portégé R600 está hecho de piezas de plástico reciclado y sin componentes nocivos para el medio ambiente, el Dell Eco Bamboo tiene la carcasa de bambú, al igual que los de la serie “Bamboo” de Asus, etc.

La “nube” contaminante Los sistemas de la “nube” (cloud computing) que permiten alojar a los usuarios programas, archivos o datos en Internet en vez de en su propio ordenador son cada vez más utilizados. Su funcionamiento se basa en centros de datos, grandes ordenadores capaces de gestionar mucha información. Estas máquinas consumen una energía que, a medida que su uso es más popular, también aumenta. Greenpeace se ha fijado en ellas en uno de sus informes, ‘¿Cómo de limpia es tu nube?’, publicado el pasado abril. Según esta ONG, las principales empresas que emplean este sistema, como Amazon, Apple o Microsoft, se basan en “energías sucias” provenientes en gran parte del consumo de carbón. La empresa de la “manzana” respondía que su huella ambiental es menor y que sus centros de datos utilizan energías renovables cada vez más.

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Teclado Dvorak.
Publicado por Txema a las 16:05 en Ordenadores

El teclado Dvorak es una disposición de teclado patentada en 1936 por August Dvorak y su cuñado, William Dealey. Durante años se fueron introduciendo pequeñas variaciones por el equipo de Dvorak o por el ANSI hasta lo que ahora se conoce como teclado Dvorak. Los usuarios del teclado Dvorak afirman que usan menos movimientos de dedos, incrementan la velocidad de tecleado y reducen los errores en comparación con el teclado estándar QWERTY. Esta reducción en la distancia recorrida por los dedos implica unas mayores velocidades de tecleado, y en los últimos años se cree que reduce las lesiones por movimientos repetitivos, incluyendo el síndrome del túnel carpiano. Aunque el teclado Dvorak no ha conseguido desplazar al QWERTY, su acceso es más fácil en la era del ordenador y todos los sistemas operativos lo incluyen y permiten el cambio de teclados a voluntad. También existen en el mercado de los teclados ergonómicos algunos teclados Dvorak físicos.

Dvorak estudió la distribución de frecuencias de las letras y la fisiología de la mano y creó un teclado para superar los problemas que había identificado en el QWERTY. El teclado que creó se fundamenta en estos principios:

1.Las letras deberían ser tecleadas alternando las dos manos porque hace que la escritura sea más rítmica aumentando la velocidad, reduciendo los errores y la fatiga.

2.Para la máxima velocidad y eficiencia las letras más frecuentes deberían ser las más fáciles de escribir. Esto significa que deberían estar en la línea media, que es en la que reposan los dedos, y bajo los dedos más fuertes. De este modo más del 70% de las pulsaciones se hacen sobre la línea media.

3.Las letras menos frecuentes deberían estar en la línea inferior, que es la más difícil de alcanzar.

4.La mano derecha debería hacer más trabajo, porque la mayoría de la gente es diestra.

5.Los dígrafos no deberían ser escritos con dedos adyacentes.

6.Las pulsaciones deberían generalmente moverse desde los bordes del teclado hacia el centro. Una observación de este principio es que, para mucha gente, cuando golpea una mesa con los dedos en secuencia es más fácil ir del meñique hacia el índice, que viceversa. Este movimiento en un teclado se llama ‘flujo pulsativo centrípeto’ (inboard stroke flow).

Inicialmente el teclado Dvorak se diseñó para el idioma inglés. En otros idiomas las frecuencias de las letras, las secuencias de letras y los dígrafos son diferentes. Además hay letras que no existen en inglés. Para otros idiomas los principios de Dvorak se han aplicado y en el diseño español las letras ‘h’ y ‘r’ están cambiadas respecto al diseño inglés.

El diseño fue completado en 1932 y en 1936 obtuvo la patente “US patent 2040248”.

El American National Standards Institute (ANSI) aceptó el teclado Dvorak como una alternativa de teclado estándar en 1982. El estándar es el X3.207:1991 (anteriormente X4.22-1983), “Alternate Keyboard Arrangement for Alphanumeric Machines”. El teclado ANSI Dvorak estaba disponible como opción en la máquina de escribir eléctrica IBM Selectric.

Por cierto, el teclado que todos usamos en nuestros ordenadores se llama QWERTY, el nombre lo recibe por la disposicion de las letras en la fila superior, empezando a leer por la izquierda.

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Crean portátil libre, solar y biodegradable.
Publicado por Txema a las 6:56 en Ordenadores

Otros lo intentaron antes, pero fallaron. El emprendedor Ángel Blázquez y Pablo Machón, presidente de la Fundación del Conocimiento Libre (FKF), creen haberlo conseguido. Ayer presentaron un portátil libre, solar y biodegradable en el Libre Meeting 2009 de Miraflores de la Sierra (Madrid). Un hito para la comunidad del software libre y los defensores del medio ambiente.

Todo empezó hace dos años, cuando Blázquez se empeñó en fabricar un portátil pequeño, ecológico y barato. Y continuó el año pasado cuando conoció a Machón y fundaron iUnika. “Nuestros productos son especiales, serán siempre biodegradables y ninguno funcionará con programas privativos y de pago” asegura Blázquez.

Han creado cuatro modelos: simple, solar, GSM y GSM solar. Todos son degradables, pesan unos 700 gramos, su pantalla es de ocho pulgadas, tienen ratón táctil, comparten especificaciones técnicas (procesador: XBURST 400 MHz 32-bit CPU. 128 MB RAM, ampliable a 512 MB. Dispositivo de almacenamiento de 1GB + hasta 64 GB) y están disponibles en 12 idiomas.

El ordenador se fabrica en China y el software en Madrid. “El producto tiene un 0,001% de índice de calidad, como el de marcas japonesas. En Asia dicen que el producto es europeo”, afirma Blázquez. Su presentación se ha retrasado tres meses por la llegada de la crisis. “Nos pilló antes de terminar. Contábamos con unos compromisos bancarios que fallaron”.

El bioplástico.

El material está elaborado con productos naturales, como el almidón, la harina de maíz o la celulosa, y es biodegradable. “Todas las carcasas son de bioplástico. No existe en el mercado un ordenador con este material. Durante seis meses investigamos en China diferentes tipos de biomasa para conseguir que no se fundiera a 45 grados. Hemos conseguido un material seguro elevando la temperatura hasta los 85 grados”.

Dos de los portátiles ( modelos solar y GSM solar) se cargan con una placa situada en el lomo del ordenador. “Tardan de cinco a siete horas. Hemos hecho muchas pruebas, pero nunca dan el mismo resultado. Depende del sol, del ángulo… Lo bueno es que se mantiene. Al contrario que un ordenador normal, se alimenta mientras trabajas sin cables”.

La tarjeta GSM, que permite conectarse a Internet aunque no haya Wi-Fi, no va integrada. Se introduce como una tarjeta de memoria. Tampoco dispara el precio, máximo de 180 euros.

El portátil viene con “unas 30 aplicaciones de software preinstaladas. Existe un almacén con miles de programas que pueden instalarse libre y gratuitamente. La idea es que cada cual lo personalice”, comenta Machón.

Este activista de 40 años que se autodefine como “hacker de empresa” está orgulloso. Si la aventura sale bien, los valores que defiende se difundirán por el mundo. El portátil iUnika puede convertirse en el caballo de Troya de su comunidad. El precio es clave: de 130 a 180 euros. “Nuestro margen de beneficio es mínimo. Queremos posicionar la marca”, dice Blázquez. Machón insiste: “Las motivaciones ecológicas, de respeto al medio ambiente y al usuario, no sirven si no creas un producto que se venda mucho”.

Blázquez recuerda el proyecto OLPC de Nicholas Negroponte, que pretendía dar a los niños de los países pobres un ordenador por 100 dólares. De 100 pasó a 200 dólares y su comercialización se eternizó. ¿Cómo evitarán los mismos errores? “Siendo ágiles, no rompiendo las alianzas”, opina Blázquez. Y Machón añade: “OLPC se comprometió a usar software libre, pero en 2008 se pasó a Windows. La traición le ha supuesto publicidad negativa”.

Otra diferencia es el público. El de Negroponte era sólo para niños. Ellos pretenden conquistar a todo el mundo. “Hay 25 colores para la carcasa, uno por cada tipo de persona”, asegura Blázquez. El portátil de iUnika se podrá comprar en grandes almacenes de todo el planeta. “La presentación la hacemos aquí para darle un empujón en España, Francia y Portugal. En Asia es un bombazo, y también en Europa del Este, sobre todo en Polonia, donde lo esperan como agua de mayo”.

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Apple lanza nuevos portátiles.
Publicado por Txema a las 6:31 en Ordenadores

Se esperaba la presentación de un portátil con pantalla táctil, pero no ha sido así. Steve Jobs, el presidente de Apple, presentó una nueva familia de MacBook con pequeños grandes retoques por dentro y por fuera sin que el precio se incremente demasiado, en una estrategia de «más por un precio similar». La firma dice que son los portátiles del mercado más respetuosos con el medio ambiente. El aspecto de los MacBook (13 pulgadas) y MacBook Pro (15 y 17 pulgadas) es completamente plateado: sus carcasas son de elegante aluminio. Los dos de menor tamaño están fabricados con un bloque único de este metal. Esto hace que sean más delgados, ligeros y duraderos.

A ese nuevo proceso de fabricación se suma el estreno de las tarjetas gráficas NVIDIA GeForce 9400M que sustituyen a las habituales de Intel. Apple es la primera compañía que lanza al mercado este chip de 16 núcleos de procesamiento paralelo. El rendimiento gráfico en 3D del equipo es cinco veces mayor que en la anterior familia de MacBook. Esto supone, por ejemplo, una mejor visualización y experiencia con videojuegos. El chip también está integrado en un nuevo MacBook Air.

La tercera novedad de los equipos está en su pantalla. Está fabricada con tecnología LED. Eso permite un encendido instantáneo con un 30 por ciento menos de consumo energético que el modelo anterior. Los nuevos portátiles cuentan con la plataforma Multi Touch (sustituye al ratón) de cristal con un 40 por ciento más de superficie de control. Con ella se trabaja de forma más cómoda con los gestos para rotar, deslizar… Además es posible configurar esta superficie con múltiples botones virtuales.

El MacBook de 13 pulgadas se comercializa desde los 1.149 euros. Por ese precio incluye procesador Intel Core 2 Duo a 2.0 Ghz, 2 Gb de memoria y disco duro de 160 Gb. El MacBook Pro de 15 pulgadas más básico (1.749 euros) viene con Core 2 Duo a 2,4 Ghz, 2 Gb de memoria y disco duro de 250 Gb. El MacBook Pro de 17 pulgadas cuesta 2.399 euros e integra Core 2 Duo a 2,5 Ghz con 6 Mb de caché, 4 Gb de memoria y disco duro de 320 Gb.

Todos los portátiles se comercializan ya excepto el MacBook Air, que se venderá a principios de noviembre. Con un precio base de 1.649 euros, incorpora Core 2 Duo a 1,6 Ghz con 6 Mb de caché, 2 Gb de memoria y disco duro de 120 Gb.

Apple también ha lanzado un monitor panorámico de 24 pulgadas, llamado LED Cinema Display, que integra una cámara, micrófono, altavoces, tres USB y un nuevo puerto Mini Display Port para señal digital. Está diseñado para la nueva familia de portátiles. Estará a la venta en noviembre por 829 euros.

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1.000 millones de ordenadores.
Publicado por Txema a las 17:55 en Ordenadores

El número de ordenadores personales que están en uso en todo el planeta ya ha superado los 1.000 millones, gracias en parte a un fuerte crecimiento en los mercados emergentes. Según la consultora especializada Gartner, se espera que este proceso continúe imparable, hasta doblar la cifra actual dentro de apenas seis años.

En un estudio presentado el lunes, la consultora afirma que los mercados de los países más desarrollados están en una etapa de madurez, y de hecho apenas el 30% de los próximos 1.000 millones de ordenadores se venderá en esos estados.

“La rápida penetración (de los PC) en los mercados emergentes está siendo impulsada por la expansión explosiva de la banda ancha y de la conectividad inalámbrica, sumado a una caida continua del precio medio de los ordenadores”, afirma George Shiffler, director de investigación de Gartner.

En su estudio la firma también asegura que este año se reemplazarán al menos 180 millones de ordenadores en todo el mundo, y que aunque algunos de ellos no saldrán del mercado al ser revendidos en segunda mano, al menos 35 millones terminarán directamente en la basura, sin oportunidad siquiera de ser reciclados.

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